Ultrabook : Intel définit les caractéristiques : Et ça prend le chemin entre tablette et portable

Intel revient sur l’Ultrabook, son désir absolu d’imposer à nos constructeurs des ultraportables à 1000 $, et définit quelles en sont les caractéristiques techniques, mais aussi quels aspects devront avoir les machines pour bénéficier de l’appellation du constructeur. Le fondeur établit donc un cahier des charges, mais donne aussi quelques perspectives d’avenir à sa plateforme.

Ultrabook Intel
Lors du dernier Computex est né l’Ultrabook, que l’on a vite associé au MacBook Air d’Apple.
Cependant, si le look peut ressembler aux machines ultra-fines d’Apple, nous ne savons pas encore ce qu’il se cache à l’intérieur. Intel précise donc que quatre points doivent définir un Ultrabook en 2011 :
  • La machine devra avoir un design fin et une épaisseur maximale de 21 mm (pour 14 pouces ou plus, pour un 13.3″ ou moins c’est 18 mm au maximum). La machine devra aussi être légère, mais ici le fondeur ne se risque pas à indiquer une valeur chiffrée.
  • Démarrage instantané. Ici, Intel met en avant une technologie maison, le fameux RST introduit sur le chipset Z68 mais disponible sur certains autres chipsets dont certains dédiés aux portables.
  • Une autonomie d’au moins cinq heures. Sur ce point, Intel insiste pour avoir des machines autonomes. Un bon point, car rappelons nous des premières machines CULV en 2009 dont l’autonomie peinait à dépasser les trois heures, ce qui pour un ultraportable… est une erreur.
  • La sécurité. Jusqu’à ce point précis, les MacBook Air et les PC des constructeurs partenaires d’Intel n’avaient pas de différenciation. Intel souhaite que certaines de ses technologies de sécurité soient activées sur ses Ultrabooks telles qu’Anti-Theft Technology ou Identity Protection Technology. La première permet « de briquer » son ordinateur portable à distance en cas de vol alors que la seconde ajoute une sécurité supplémentaire à vos données personnelles lorsque vous accédez à certains sites.

Sans jamais le dire, Intel met en avant plusieurs produits de sa gamme : les processeurs basses consommations (nommés ULV) sont les seuls à pouvoir entrer dans des machines dont l’épaisseur ne dépasse pas les 21 mm. Le choix de la mensuration du portable est donc tout, sauf un hasard.

Les SSD quant à eux sont aussi un impératif pour avoir une machine réactive et pour que RST fonctionne, il n’y a pas d’autre choix que de passer par là… Par contre, Intel n’impose pas ses SSD, du moins en façade.

L’Ultrabook, une arrivée en trois phases

Intel annonce la couleur et dévoile ses ambitions via quelques dates clés, précisant que l’Ultrabook est une catégorie qui s’inscrit dans la durée.

Pour le moment, le fondeur décline trois phases pour ses machines :

  • La première est donc située entre cet automne et cet hiver où nous devrions voir que quelques machines tout au plus. Celles-ci embarqueront donc un processeur Sandy Bridge ULV.
  • La seconde est prévue pour la première partie de l’année 2012 avec l’arrivée d’Ivy Bridge (gravure du processeur en 22 mn) ; cela veut donc dire qu’Intel va changer quelque peu ses plans par rapport à l’habitude. En effet, à chaque lancement de nouvelle plateforme, il introduit une génération de processeur ULV.Mais ceux-ci ne seront vraiment mis en vente (disponible dans des machines) qu’à partir du mois de avril/mai avec la seconde vague de puces.  De plus, Intel ajoute la notion d’USB 3.0 ainsi que du support de Thunderbolt, cela voudrait-il dire que ces deux technologies seront intégrées dans un futur chipset ?
  • La troisième phase rime avec Haswell, visiblement pour 2013, et la combinaison du 22 nm avec cette nouvelle architecture devrait permettre à Intel d’aller encore plus loin en terme de ratio performance / watts.

On sent le désir chez Intel de répondre à un besoin réel de faire vivre un marché particulièrement juteux pour le fondeur qu’est l’ordinateur portable ? En effet, Intel détient de grosses parts de marché et l’arrivée d’un Windows 8 acceptant autant les plateformes X86 qu’ARM pourrait voir un certain déclin de sa main mise. De même Apple qui avait déjà indiqué recherché une future utilisation de ses puces ARM voir ses propres puces dans ses futurs modèles. A suivre car l’avenir de l’ultra mobilité risque bien d’être intéressante à suivre après l’apogée des tablettes.

Même si les performances des deux architectures sont loin d’être comparables, à l’usage par contre… le constat peut être différent. Il n’y a qu’à voir l’arrivée de lEee Pad Transformer d’Asus accompagné de son clavier pour s’en persuader relativement rapidement.

Voici pour finir une photo des 2 seuls modèles qui se rapprochent d’une appellation ultrabook à ce jour : (on retrouve les faux amis Samsumg et Apple)
Samsumg Série 9 et le MacBook Air 13″. Moi j’ai choisis ^^ J’ai commandé le MBA 13″.

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